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伊塔之 连载中
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伊塔之全文阅读

伊塔之作者:绯炎

伊塔之简介:欢迎来到艾塔黎亚,浮云之上的国度。
  让我们推开门扉,拿起手杖,冒险,将从这里开始——
  穿过云与海的丘陵,如浮浪的草茵,浅河闪亮;
  流淌金与蜜的原野,满载欢笑,罗戴尔的矮屋之下,轻歌悠扬。
  穿过埃贡恩古老茂林,幽暗之中枝蔓横生,低语萦绕;
  越过峻岭与崇山之间,地下世界黑影祟动,危机四伏,宝剑折光。
  男孩追逐于梦想的故事,天空与云脊之上,巨龙之影,翱翔展翼。
  而时光尘封之后,炉火依旧明亮。 https://www.uukanshu.com
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序章 探险队里的炼金术士
伊塔之全文阅读作者:绯炎加入书架

  森林静悄悄的,穿过树干与低垂的枝叶的阳光显得极为肃穆与神圣,绿茸茸的苔藓覆满每一处凸起处,石头或是朽木。叶子在外面的阳光下闪闪发光,而树干的背光面一片黑暗,苍翠欲滴的绿的末端有几束针叶提前枯黄了,下面站着一个人,聚精会神,用手扶着右眼上的镜头,咔咔转动着黄铜外圈。

  这个人是个是十六七岁的大男孩,长得普普通通略有些秀气,一头打理得很清爽的短发,个子平平常常,不算太高,但也说不上矮。他体形倒是略显颀长,披了一件敞扣子的深蓝长袍,长袍带风帽,敞开的口子里面穿着一件带铜纽扣的灰色马甲,马甲的领口下面露出白衬衫的领子,衬衫的领边上还镶着两枚闪亮的银星。

  长袍的下摆只到膝盖往下的位置,露出小半截长裤,同样也是深灰色,边儿都磨得露了线。再下面是一双饱经风霜的皮鞋,鞋头上布满了各式各样的划痕。

  男孩腰后背着一个圆筒状的铁皮盒子,银白的表面锃光瓦亮,顶上从左往右分布着四个凹槽,凹槽内黄澄澄的,是铜质的,还布满了槽线,像是什么东西的插口。盒子两边略微有一些鼓,中央横插着一条绿柱石,内部幽幽地转动着光线,边缘钉着四个挂扣,用革带子绑在身上。

  盒子下面还有一个铜梢口,里面接着一根皮管,这根管子连向男孩右手的厚皮手套上,那手套上戴着一具复杂的仪器,一圈圈白银表盘上,几条铜轨正在左右上下小幅度摆动着,不时发出咔咔的声音。

  男孩眯着左眼,另一只眼睛从镜头里看出去,可以看到镜头上有些污垢斑点,而远处还能看到戈尔工河滩边上的古代精灵遗迹,那个圣殿建筑的白色半圆拱顶冒出了树冠层,上面覆盖着一层紫藤之类的寄生植物。

  他咔咔转动了一下镜头。

  这片幅员辽阔的森林叫做戈各森林,位于古树之海北面,树海之上有一座静静悬于云海之上的孤山,山脊雪线在阳光下皑皑发光,像是一头孤傲的银龙。

  山脉南麓,地势逐渐降低内陷形成盆地,盆地中遍布参天古木,风光秀丽。

  简直美极了。

  他心旷神怡地看了一会儿,直到画面开始摇晃起来,然后失去了控制,旋转着下降。接着一个闪闪发光的小玩意儿从树梢上落了下来,哗一声掉进了不远处的灌木丛中。

  名叫丝卡佩的精灵女游侠一个箭步跑了过去,在一块白垩岩下面摸索了一阵,过了一会,她从矮树灌木丛中捡起一只有着黄铜外壳的半球形小东西回身向其他人挥了挥手:“找到了,在这里!”

  那是一个发条妖精,铜制的外壳折射着太阳光,在丝卡佩手中闪闪发光。

  丝卡佩的侦查技能很高,配合上精灵种族的天赋,这个发条妖精在灌木丛里在她视界中就像是红外线热源一样显眼。

  而方鸻就做不到这一点。

  因为他是一个炼金术士,那些矮树丛在他看来和这片广袤原始的森林中任何一处别的地方没有区别。

  “艾德!”这是方鸻在这个世界中的ID,丝卡佩叫了他一声,把球丢了过来。“谢了,丝卡佩小姐!”方鸻接住球并掀起镜头,同时睁开左眼,他的瞳孔和大多数中国人一样是黑褐色的,但内里的虹膜像是火焰一样丝丝向外扩张,显得非常漂亮。

  这个世界没有神奇的魔法,但古代术士们发明了炼金术与等价交换的公式,通过公式来驱动魔力,人们可以使用一些强大的工具。这些工具分为两类,一是普通人也能使用的魔导器,一是必须要有相应魔力适性的人才可以使用的战具。

  但无论哪一种,都只有专业的工匠才可以维护与充能。这些专业的工匠,就是炼金术士。

  “不用谢,”丝卡佩精明地弯着眼睛,笑眯眯地说:“这报酬也算在你的薪水里了。”

  “记得包吃住就行!”方鸻满不在乎地一笑。

  “开玩笑的,没想到你竟然会用发条妖精,吓了我一跳!艾德,干脆加入我们的冒险团吧?”丝卡佩有些半认真地看着这个年轻人。

  “那可不行,我好不容易才来到艾塔黎亚,我有自己的目标!我将来要去看看圣山,去看看努林那瑞的巨树丘陵,说不定还会去荒野之民的故乡罗塔奥——然后穿过大陆桥前往幻想之中的第二世界,追逐先行者们的步伐,说不定有一天我还会组建自己的冒险团呢。”

  “呔!大言不惭的小鬼,明明连魔力自适性都没有,老老实实呆在塔伦才是明智的选择,免得丢了小命。”丝卡佩没好气地敲了一下他的头。

  方鸻捂着脑袋嘿嘿一笑,也不以为意。

  他是偷渡来这个世界的。

  进入二十一世纪中叶,人类无意中在小行星带的hast042地区发现了一种特别的物质——辉光物质,通过对于辉光物质中高维宇宙的信息残留物‘第二类元素’的解构,2071年,利用恒辉结构,人类终于在地球与月球之间构架了一道通往‘高维世界’的环形星门。

  而这个世界,就是艾塔黎亚。

  但人们很快就发现,艾塔黎亚并不是想象中的高维世界——更像是一段的信息残留,这里没有真实存在的物质,但却活跃着大量的第二类元素与高维信息,构成了一个‘状若真实’的世界。为了开发与抢占第二类元素,各国政府进入星门之后的先行者——初代选召者,在艾塔黎亚展开了激烈的争夺。随着时间的推移,这种争夺逐渐成为了一项家喻户晓的国与国之间的国力展现与竞争,而选召者,也仿佛在一夜之间成为了一个充满了荣耀与光环的代名词。

  这就是超竞技的由来——

  作为星门时代之后诞生在地球上的一代,方鸻从小就听着那些故事长大,梦想有一天自己也能成为那些英雄人物之中的一个。他父母早亡,指望舅妈一家拿出这么大一笔钱来投资他显然并不现实。

  好在天无绝人之路,他通过朋友在网上结识了一个据说可靠的蛇头。对方是星港的工作人员,在花光了他几乎全部的积蓄之后,这位工作人员总算没有忽然失踪,而是信守承诺真的帮他搞了一张内务船票带他混进了星门。

  过程很顺利,就是有点小小的瑕疵。

  由于是偷渡进入,方鸻没有辉光物设备,这意味着他没有魔力自适性,在这个世界只能当一个普通人。而且由于没有在星港注册过,他也没有新手引导,独自一个人在卡普卡住了六个月才学到了一点炼金术士的本领,并摸索掌握了几种术具的操纵技巧。

  好在他是个天生的乐观主义者,不但完全没有沮丧感,反而乐在其中。就这样冒冒失失地踏上了第一次冒险的征程。

  他先独自一个人前往罗戴尔,在那里待了好些日子,希望找到一支能接纳他的队伍。但没人看得上一个没有魔力自适性的新人,直到遇上了丝卡佩的团队。

  丝卡佩和她男朋友创立的这个小团队是个在这个世界很常见那种私人冒险团,自负盈亏,团队的资金在结算了成员的工资与日常的开销之后往往并不十分宽裕——简单来说,就是拮据。

  事实上当时她也正在寻找一个价格合适的随队炼金术士,想到相遇时的情形,丝卡佩忍不住都能笑出声来。这个单纯的大男孩根本没搞清楚普通成员与随队炼金术士之间的区别,冒险团当然不会要一个没有魔力自适应性的队员,但他也从来没说清楚自己擅长炼金术士的手艺。

  还好一贯精明的丝卡佩当时问得仔细,然后趁机以一个令人匪夷所思的价码拿下了方鸻——包吃住。这个价码甚至可能违法,因为艾塔黎亚工匠总会为了维护炼金术士们的利益,其实规定过参与冒险的炼金术士的最低工资水平。

  这世界上可能没几个人敢得罪工匠总会这个参天巨物。

  当然,我们也知道,高额回报总是会让资本家铤而走险的。

  然后丝卡佩就发现自己捡到了宝贝。

  虽然这个大男孩自称用了六个月才掌握炼金术士的基本技巧,并通过考核成为了见习二阶炼金术士,可丝卡佩和她男友魁洛特从来没听说过有谁用了六个月还没度过新手期的,通常最多是一个月。这听起来简直是烂得不能再烂的天赋,但他们却意外地发现方鸻的手艺十分精湛,而且竟然还会操纵发条妖精。

  那通常是战斗工匠的手艺——

  丝卡佩的感觉就像是自己捡到了一块金砖,只可惜这块金砖的脑子也好像真是24K实心的,明明连自适应魔力都没有,还叫嚣着要前往第二世界,死活不愿意加入她的团队。

  神经病啊!

  在这个方向上既然已经可以看到戈尔工圣殿遗迹,说明团队已经进入了预定目标区域。由于丝卡佩的队伍只是负责辅助的,还要等待另外两支队伍入场,所以冒险团就在原地停了下来。

  丝卡佩的男友——一个叫做魁洛德的高大男人坐在一条朽木上发号施令指挥大家伙扎营,他脸颊内削,络腮留着浅浅的一层胡渣,面容深沉英俊,很有男人味。战具是一把大剑,那剑像是两片金属合在一起,剑刃足有两指厚,一米多长,表面布满划痕,护手的位置嵌着一支赤方解石。

  他腰后的魔导炉比方鸻的还要大一号,虽然只有三个插口,但每一个插口都插上奇怪的金属插件——有些是纯粹的铜质部件,有些是金属内嵌的晶体柱。

  然后是金属的小水壶,他浑身上下方鸻可以数出来的至少有七八个扁形水壶被绑在腰上、胳膊上与腿上,里面装的都是掺酒的水——有几瓶纯粹是酒,伏特加。他每比划几下,就拿出一个水壶来喝一口,然后在丝卡佩的怒目圆瞪之下讪讪地放回去。

  方鸻很怀疑这个大叔在来艾塔黎亚之前是个战斗民族。

  当然,对方看起来很有威严,但实际上这个小小的团队却并不是靠纪律联系在一起的,而是人与人之间的温情联系。小队伍就是这个样子的,虽然有种种弊端,但大家彼此熟识,至少不会缺少小小的温馨。

  而方鸻在偷偷打量这位团长的时候,魁洛特也眯着眼睛看了看前者,然后点了点头。

  他对方鸻的看法和自己的女友不太一样,天赋很重要,但不见得没有天赋就不行。他在成为选召者之前供职于俄罗斯后勤保障部门,是一名飞机工程师;这个行业要求细致、耐心与责任心,缺一不可,早些年他还能看到很多这样的同类,但现在拥有责任感与耐心的新人越来越少了。那些被送来的年轻人简直像是未来的明星一样,一个个轻浮得不行。

  倒是在方鸻身上,他又看到了这种久违的品质。

  扎营的同时,人们也开始彼此闲聊,有人在闲谈中提了一句:“说起来,你们不觉得这个任务和之前的任务有些不同吗?”

  “是也有一些不同,前些日子我们的主要任务是开地图(探索与侦查)和参与防守,很少有被这样要求与主力一起协同行动的。”

  “这次好像是个回收任务,回收什么?”

  “多半是战役级魔导具吧。”

  方鸻自己也明显感受到这次任务与往次的不同。甚至弗洛尔之裔方面还专门派了一个联络人员下来,这是之前两个月里从没有过的情况,想到这里,方鸻又忍不住四下看了看。

  可惜不远处刚刚立起来了一个帐篷,挡住了他的视线。

  森林静悄悄的。

  说起来丝卡佩和魁洛特的这个队伍虽然名字文雅,叫做黎明之星,但他们来这里的目的却不是为了提升文化修养或者陶冶身心,而是为了战争。

  战争已经在塔伦持续了快一个夏天了。大大小小的私人冒险团在这里的身份差不多就是现实世界的防务承包商——这是文雅的说法,其实就是这个世界上最古老的职业之一,雇佣兵。

  不过龙啸山脉的南方就是一片树海,山绵延着山,最近的城镇卡普卡也远在千里之外,所以弗洛尔之裔与彩虹同盟就算在这里把脑浆子打出来,附近的两大原住民势力——古塔众骑士国与考林—伊休里安联盟也不会过问半句。

  至于交战的双方为什么要在这片鸟不拉屎的地方开战,那就只有老天爷才会知道。佣兵们不关心这些,方鸻更是对交战双方都不甚了解——只知道其中一方是古树之海众国的选召者联盟,而另一方则有伊休里安南方的背景。

  而方鸻所熟悉的那些名字,它们并不在第一世界,那些艾塔黎亚最顶尖的选召者与选召者公会几乎都在第一大陆桥背后的那个世界中。

  “说起来丝卡佩小姐,你知道弗洛尔之裔与彩虹同盟开战的原因吗?”方鸻转身问道。因为他忽然发现自己队第一世界的了解有些太过浅薄了,这里除了有圣山埃尔德隆,努林那瑞巨树之丘外,本身也是一个精彩纷呈的世界。

  “我来给你上一课,新丁,看到那些遗迹了吗?那些都是好东西!”丝卡佩指了指远处,老气横秋地答道:“一处没有被人开发过的遗迹,里面什么都有可能,金币、财宝,当然最值钱的是古代遗产。”

  方鸻惊了:“那我们驻守的时候怎么不自己搜刮一下?”

  “我们怎么没有那么做?”

  “咳咳——”魁洛德大声咳嗽起来。

  丝卡佩这才意识到自己说错了话,不动声色地改口道:“我们怎么没有那么做?因为我们不能那么做,我们是防务承包商,我们有自己的职业操守,怎么能监守自盗?”

  “我信了。”方鸻神色真诚地点了点头。

  ……

第1章 少年、少女与狼的故事
伊塔之全文阅读作者:绯炎加入书架

  日暮时分。

  树海映着晚霞,天边的疏云金澄澄一片,像是烧着了,整个天地之间一片橘红。东方的天空像是一块渐变的幕布,从淡青到深蓝,到深紫,而后闪烁着点点星光,蓝色的月亮从海林的方向升起。在天穹顶上,有些深邃的幕布上点缀出一条斑斓耀眼的星河。

  魁洛德一个人坐在朽木上,小口小口喝着酒,静静看着太阳沉入山坳下面。霞光层层消退退,森林开始变得幽暗,星星点点出现了一些奇异的发光植物。远处卷曲的长号蕨下面坐着几只害羞的小生灵——森林妖精,它们远远地好奇地看着这些人类。下面的巨大白垩岩其实是一头岩巨人,它不时动一下身体,好让背后只恼人的的翅蜥蜴不要总想爬进它的腮孔。

  当魁洛德看到丝卡佩从帐篷里走出来,连忙小心翼翼地收好水壶,伸了个懒腰准备起身。远处妖精们吓得‘呀——’一声齐齐化为飞散的光点消散于黑暗之中。而岩巨人被也它们惊得摇晃了一下身体,那只正在努力向上攀爬的翅蜥蜴立足不稳,掉了下去。

  这边小小的动静终于引起了方鸻的注意,他回过头查看了一眼。八点才刚过,营地内的气氛就进入了临战之前的状态。虽然任务还没最终下达,但各小组负责人已开始联系自己的组员,点名,汇聚,剩下的人也在各自检查自己的武器与装备。

  方鸻自己也在进行最后的准备工作。炼金术士携带的随身物品比较多,林林种种装满了两口巨大的箱子,因此丝卡佩专门分配了一头驮兽给他使用。最后要检查的战具被和卷成一卷的帐篷放在一起,位于驮兽的鞍囊的最上面,旁边挂着两口巨大的藤箱,他花了好大功夫都没把那些东西取下来。

  方鸻忍不住有点恼火地拍了拍那头泰索夫龙蜥兽,示意它蹲下去一点。

  但那头驮着这么多重物的泰索夫龙蜥兽重重地喷了一个响鼻,显然对他此举大为不满。方鸻差点气笑了:“好家伙,你脾气还不小。”

  他正准备用终极手段——但一只白皙纤细的手这时进入了他的视野,那手轻轻握住箱子的把手,好像没重量一样轻飘飘地帮他把一对箱子举了起来,然后放在了地上。

  方鸻愣了愣——

  安静的少女不知什么时候来到他身边,回过头一种平和的神色看着他。她的个子几乎和方鸻一样高,柔顺华美的长发像是一条映衬星光的银缎,发梢卷曲,头顶上警惕地竖起一对犬科的尖耳,白色柔软的绒毛,细长松软。

  肌肤流淌着牛奶一般的色泽,秀美的脸蛋如同月下的花瓣,含着晶莹剔透的露水,那是细长眉毛下一泓冷冽清澈的泉,星子一样的眸子里永远倾述着一首隽永的诗。

  当方鸻目光与那道文静娴雅的目光相对,心马上不争气地扑通扑通狂跳了起来。

  “……弥、弥雅?”

  这个浑身上下都透着神秘的少女就是弗洛尔方面派下来的临时指挥官。也是单方面负责与参与这次任务的其他团队联络的联络者:她的选召者血统是荒野之国罗塔奥的森林之民——虽然罗塔奥实行闭关锁国的政策,但选召者显然不受此限制。

  她安静内敛,像是一头优雅孤高的雌狼——但本人其实很好相处,只是不爱说话。平时也不见得会多干涉冒险团的日常事务,加上本身又是一个大美人,因此队里大家都喜欢她,几乎没人对这位从天而降的‘指挥官小姐’有什么意见的。

  除了丝卡佩小姐之外。

  丝卡佩小姐总怀疑她别有用心。当然丝卡佩小姐信不过一切大公会的人,不过方鸻有理由相信她更加针对弥雅,是出于一种小小的女人之间的嫉妒心理。

  方鸻自己只知道弥雅这个ID,她似乎并不是杰弗利特红衣队的成员,但弗洛尔之裔本来就是一个由十多个公会组成的选召者同盟,来自别的什么公会也没什么奇怪。

  因为负责养护战具的原因,方鸻倒是时常能与她聊上几句,这一度引得团里的众色狼鬼哭狼嚎,嚷嚷也要去转职炼金术士。不过这股歪风邪气很快就被丝卡佩小姐镇压了下去。

  “我的战刃什么时候能修好?”弥雅的声音轻轻的,语气不疾不徐,很像徐徐吹过森林的风。

  “啊,已经修好了,力量构架的过载倒是好解决,就是迅捷齿轮对于我来说等级太高了。我作了一个临时的补偿方案,虽然不影响战刃本身的使用,可是战具的‘迅捷爆发’技能……”

  “被封锁了?”

  “那个,很抱歉。”方鸻有点不好意思地挠了挠头。

  “没关系,我自己的战具是什么状况我自己最清楚,你已经做得够好了。另外,聊天总得有一个开头不是吗?”

  “她的意思是……她想要和我聊天?”方鸻脑子有些空白。

  但他马上又心花怒放起来,就像一切在这个年纪满脑子自信与狂想的大男孩一样,对于美丽异性的话总是充满了过多的解构与误解。

  弥雅抬头看了看泰索夫龙蜥兽背上的东西,说道:“我帮你吧。”

  “啊,不用……”

  弥雅看了他一眼,摇摇头:“你不行,炼金术士力量太低了。”

  男人怎么能说自己不行?但方鸻看到她好像抽一页纸一样轻描淡写地将帐篷卷扯下来之后,就抽抽嘴角说不出话来了。

  只能怪这个世界本身的设定,生活职业的属性和现实中的普通人差距不大,而战斗职阶往往有很高的属性加成,当然像是魁洛德与弥雅这样举重若轻的,那一般是比较厉害了。

  不过这个世界从来不是被人刻意设计成这个样子的,人类从没掌握过它背后运作的规律,事实上从第一批选召者来到这个世界,它就已经是这个样子了。

  没人知道新世界究竟是自然形成的,还是有主之物。是高维度文明的一个游戏,还是本身就存在于更高层次之中的一个自然宇宙。

  一切都像是个谜。

  弥雅仿佛像是能感受到他在背后的目光,低着头说道:“趁这个时候修理一下你的发条妖精吧。”

  “啊,好。”

  白天那发条妖精不过是魔力耗尽了而已,只需要再充能就可以了。方鸻打开外壳把里面的柱水晶抽出来,插入自己身后魔导炉上的插槽内,然后抬起头来看着弥雅把炼金术工具帮他支了起来。

  她半蹲在地上,一边细致地检查工具,一边继续说道:“你发条妖精控制得很好,有些正式的炼金术士都未必有这个水准。”

  “……其实我花了很长时间才学会,大概有三个月?”

  发条妖精是一种只有炼金术士才能操纵的特殊术具,外观是一个球形构体,由上下两个黄铜外壳构成,它由一根插入其核心的充满魔力的无属性晶柱驱动,通过快速振动与铰链相连的两对人工蝉翼实现飞行,同时嵌入壳体的遥感石可以实现一定程度上的视觉链接,用来侦查再方便不过。

  不过操纵发条妖精是一个非常复杂的工作,方鸻用了好久才能熟练操纵,这个进度说不上慢,但也绝对称不上快。据说职业的选召者只要半个月就能上手,这还是平均水平。

  弥雅停下来侧过头,方鸻刚好能看到她近乎完美的侧脸,肌肤晶莹透着玉质的色泽。她问道:“是吗,听说你不具有魔力自适应性?”

  “……是的。”

  “其实有很多选召者都没有魔力自适应性,辉光石的同调也是因人而异的,有些人的同调性特别的好,但也有一些几乎无法同调。另外,你知道魔力自适应性有什么作用吗?”

  “啊,这我倒是知道,因为新世界的大部分特殊力量都来自于传承自太古时代的炼金术,无论是被人们普遍当作工具使用的‘魔导器’,还是被当作武器使用的‘战具’,或是那些大型的‘战役级兵器’,其核心都是通过公式转化储存于不同元素属性的水晶之中的魔力来驱动的。因此使用这些工具时,人们就需要具有相应属性的魔力自适应性,否则就会对身体造成不可逆转的损害。”

  “另外我还听说火系的魔力因为爆发力和攻击性更适合近战战具,所以火系魔力自适应性者大多是战士,比如说魁洛德先生。雷系的魔力自适应性者反应敏锐一般是弓手与铳士,比如丝卡佩小姐。另外还有回复力强的水系魔力自适应性者,和耐久性高的地系魔力自适应性者。”

  “最后,大部分被用作工具操纵使用的‘魔导器’都是由无属性水晶驱动的,因此不具有魔力自适应性的普通人也可以使用,但也要具备相关的专业知识。”

  弥雅一言不发地看着对这些‘常识’如数家珍的方鸻,等对方一口气说完之后,才静静地问道:“差不多是这样,但既然你也知道自己的优势所在,为什么不留在安全区域内当个生活职业者?生活职业选召者里面也有很多杰出的存在。”

  “那是因为我想要冒险嘛,”方鸻满不在乎地一笑:“我从小就是这个样子,像我这样的人是不可能静得下来的,就算没有魔力自适性,我也可以选择当一个和冒险队一起行动的炼金术士。”

  弥雅听了不置可否,淡然地将最后一件重物取下来在地上放好,然后拿出一把星匕首:“这把匕首,也请帮我修复一下。”

  “啊,现在?时间上可能来不及了。”

  “没有关系,能修多少是多少。”

  “这匕首……”方鸻这才看到弥雅递过来的匕首,不禁无语,匕首上布满了纵横交错的伤痕——他无法想象要怎么样才可以将坚固无比的战具变成这个样子。

  “弥雅,你的战具是……?”

  弥雅一言不发。有那么一瞬间,方鸻不知道自己是不是看错了,他好像看到弥雅竟然罕见地有点尴尬。过了一会,她才解释:“因为职业的原因,我的战斗方式可能稍微有一些激进。”

  方鸻这才想起来,一周之前对方的战刃差不多也是这个样子的。他偷偷看了看对方,实在难以想象如此安静文雅的人,战斗方式会是如何‘激进’的。

  “匕首一时半会也维护不好,可这次任务之后你就要离开我们冒险团了吧?”

  弥雅答道:“不着急。”

  “不着急?”

  “是的,先放在你那里,没关系。”弥雅看了看整理好的东西,点了一下头:“其他人应该快要准备好了,我们营地里见吧。”

  方鸻赶忙叫住她:“等等,弥雅。”

  弥雅伫足,回头,看向他。

  方鸻刚刚想说什么,头顶上的夜空忽然明亮了起来,打断了他要说的话。他抬起头来,看到一条金线从黑沉沉的天幕之上划过,明亮的光倒映在漆黑的瞳孔中,坠向北方。

  “那是……”方鸻怔住了。

  “……战役级,是从圣蛇号上投送的,看样子战斗已经开始了。”

  少女眼底映着这光彩,抬着头说道。然后她才收回目光,安静地看向方鸻,仿佛在等待他的下文。

  “那个我……”突如其来的状况搞得方鸻有点心慌意乱:“其实没什么,就是想说……注……注意安全。”说完这句话他只想给自己一个耳光,他再莫名其妙说些什么鬼东西。

  对方一言不发地看着他,明亮的光线刚好将这一刻两人的神情从交错的光影中勾勒出来,方鸻有些窘迫地低下头。

  “你也一样。”她转过身,临走之前留下一句淡淡的话:“艾德,这个行业追捧天才,没有天赋,在这个圈子里终究是没有未来的……”

  少女的身影逐渐消失在融融的月光之中。

  过了好一会,方鸻才从呆滞之中回过神来。弥雅离开的方向,穿过树干与低垂的枝叶的月光显得神秘而冷清,绿茸茸的苔藓覆满每一处凸起处,石头或是朽木。

  一如他白昼里所见的景象。

  ……

  彩虹同盟,银林之矛主营地。

  “团长,圣蛇号依旧在A430275和A430289这两个区域之间来回巡航。”

  “报告,杰弗利特红衣队两个团在戈尔工河南岸一带前出。”

  并不宽敞的行军帐篷内,天花板上的吊灯随着地面的震动摇晃着,银林之矛的侍从人员不得不护住桌子上的一大堆纸质文件与地图。不时有传令官推门而入,与正在离开的同僚错身而过。

   KUN抬起头来。

  “不要动,又失焦了,”在KUN不远处,红茶推了推眼镜,茶色的眸子里流露出一丝恼怒的神色。她举起双手,将一个旁人看不到的窗口对准了前者:“二十七八岁的人了,怎么还像个孩子一样毛毛躁躁的?”

   KUN皱了皱眉头。

  “也别皱眉头,难看死了。”

  前者倒吸了一口冷气:“红茶,先别拍了,这边才是正事。”

  红茶不以为然地拨弄了一下空气——虽然在旁人看来那里只有一些交错的色彩光线,答道:“那可不行,这是上面俱乐部的决定,当然你也可以尝试说服投资者们,作为公会的明星选手,他们说不定会给你一个面子。”

  “他们只会给钱面子。”

  “你知道就好。”

  “但他们现在不在这里!”

  “这不代表我会不尽职尽责,”红茶答道:“我很有职业操守的。”

  “但我怎么觉得你好像乐在其中?”KUN黑着脸看着她。

  红茶弯了弯眉毛,努力克制着不让自己至于笑起来,她可不想让对方恼羞成怒:“没有的事,只不过例行公事而已。好了,你可以继续关心你自己的事情,但记得不要露出多余的表情。”

   KUN绷着脸。

  周围的人低下头窃笑不已。

  这时一个传信者匆匆走了进来,说道:“团长,风元素探测仪刚刚侦测到A430275方位的目标发生了形变,从一个分化成了两个,其中一个比较小,初步估计应该是什么东西从圣蛇号上分离了出来。”

  帐篷内顿时安静了下去。

  “滑翼艇!”

   KUN与红茶互相看了一眼。

  红茶也意识到问题的严重性,放下了手中的‘镜头’:“要不要通知总会?”

   KUN摇了摇头:“先别急,投送方位计算出了吗?”

  送信者点了点头:“落点应该是在遗迹东南方一带。”

  “等等,遗迹?”红茶有些意外:“遗迹里面那不是……”

  “有那边兵力分布的细节吗?”KUN打断了她。

  红茶想了一下,“那边有半个团,不久之前刚进入那个区域,斥候下午传回的消息。”

  “四十人左右,”KUN重复:“有意思,这不是杰弗利特红衣队的主力,是佣兵?”

  红茶点了点头。

  “有意思,”KUN走到桌边,用手将羊皮地图卷边轻轻碾平,自言自语:“弗洛尔之裔的人应该很清楚我在这里,这算是欲盖弥彰……还是有更多的意图?”

  他手指在粗糙的地图上划过,抬起头来。“准备人手吧。”

  “等一下,”红茶拦住他。“KUN,杰弗利特红衣队两个团还在戈尔工河南岸,而且遗迹里面那东西……?”

  但KUN答道:“所以说这是阳谋啊。没关系,只管把命令传达下去,出了问题我来负责。”

  红茶楞了一下,然后点了点头。

  ……

第2章 佣兵格言,拿钱办事
伊塔之全文阅读作者:绯炎加入书架

  “丝卡佩小姐!”

  方鸻在人群中找到丝卡佩。营地里正一片兵荒马乱,战斗拉开序幕之后银林之矛向河南岸的森林发射了两枚照明弹,将这个方向照得亮如白昼。

  丝卡佩正低着头调紧手套的金属外壳上的螺母,听到喊声才抬起头来。她一眼看到方鸻从远处走过来,连忙招了招手让他赶紧过来。“你来的正好,正在找你。”

  “找我?”

  “任务已经下达了,马上我们就要出发,待会儿你和我还有魁洛德一起行动。”

  “行动,我?我也要上第一线?”方鸻眼神一亮,有些跃跃欲试。

  丝卡佩连忙将食指竖在嘴唇边,比了个噤声的手势,然后抬起下巴向一边努了努。方鸻向那个方向看去,魁洛德一手驻着大剑,另一只手按在树桩上一张地图上话正说到后半段:“……塔拉之刃会投放到这个区域之间,精灵遗迹中有性质不明的炼金术迷锁,根据情报这个迷锁至少有一种能力会阻挠塔拉之刃自行启动。所以我们的任务是进入这一区域为塔拉之刃进行手动点火,并且在塔拉之刃的支援下驻守至少半个小时,直到援军抵达为止。”

  “这个任务分为A、B两阶段,A阶段目标抵达塔拉之刃附近并点火成功,B阶段目标为驻守以待援军抵达,因此我们也分为两个小组,A阶段A组主攻,B组辅助,第二阶段轮换。A组人员为弥雅小姐和二三分队所有成员,B组人员为我、丝卡佩、随队炼金术士艾德与第一分队所有成员,A组弥雅小姐负责指挥,B组则听从我的命令。”

  说完,魁洛德静静地环视一周,重复道:“都明白了吗?”

  “明白!”众人齐声答道。

  “阵亡者统一选择在隐匿泉附近的米莱拉圣殿复活,没问题吗?”

  “没问题!”

  方鸻看到这一幕不由赞叹:“魁洛德先生还是十分威严的。”丝卡佩在一旁双手环抱,哼道:“要不然他怎么能把我骗到手?”语气里满满地不屑。方鸻有些好笑地回过头去看后者,丝卡佩小姐显然死鸭子嘴硬,看对方的目光明明是一脸的迷恋。

  “塔拉之刃,”方鸻忽然想起来这是什么。“是杰弗利特的龙骑士?”

  丝卡佩点了点头。“杰弗利特红衣队下血本了,所以这就是为什么要带上你的原因,战役级魔导器的点火,你会吗?”

  “只是启动的话,只要是炼金术士就没有不会的吧?”方鸻这才明白过来。“不过龙骑士啊,我还没见过呢。”

  “我养的花栗鼠都比你有见识,可惜它在上一次冒险中病逝了。所以待会上战场可别一下子死掉了,你们尽会给我添麻烦。”丝卡佩对他的话嗤之以鼻。

  “等一下,丝卡佩小姐养的不是一只薮猫吗?”

  “那是Serval小姐,她走丢了,那是上上次冒险的事情了。”

  “……”

  不过方鸻对于即将到来的行动一点也不畏惧,还隐隐有些兴奋。他看着侃侃而谈的魁洛德,忽然心血来潮。“对了,丝卡佩小姐,团长究竟是怎么把你骗到手的?”

  丝卡佩瞪了他一眼。“那和你没关系,乳臭未干的小毛头。”

  周围响起一阵窃笑。方鸻也跟着笑,丝卡佩非常恼火地看着这些家伙,最后很恨地剜了方鸻一眼。不过方鸻对两人的感情其实有点羡慕,他心有所感地看向另一个方向——魁洛德讲完之后把大剑往身后一收,然后看了看那边的弥雅。

  联络官小姐比方鸻先到一步,一直安安静静地立于一侧,直到这时才轻轻点了一下头。但她好像察觉了什么,有些疑惑地向方鸻这个方向看了过来,吓得后者连忙作贼心虚地低下头。

  “啧啧。”丝卡佩在一旁啧啧有声地看着这有贼心没贼胆的狗东西。

  于是任务目标便确立下来。

  众人按分组鱼贯而出,虽然方鸻除了自己的任务之外还有些搞不清楚状况,但丝卡佩已经一把逮住他拖着他跟上了大部队。方鸻背着一个堪称累赘的大背包,里面全是用得上的炼金工具。

  这时头顶上照明弹的光辉也渐渐暗了下去,四周正重归幽暗。夜空中点点繁星再一次开始闪烁,森林正位于最安全的时分。

  队伍很快就深入了森林中。

  森林盘根错节的木质根支与蔓延攀长的低垂枝干在树干与树干之间好像构成一个个迷宫一样的隧窟,在幽暗之中永远看不到尽头。偶尔矮树丛会发出簌簌的响动,把方鸻吓一跳,但实际上不过是在灌木内筑巢的矮雉一类的走禽——远处有两只发光蕈在那里探头探尾,它们子柄上的黑豆子一样可爱的眼睛其实不是感光器官,而是震动灵敏器。

  显然,队伍从这里经过已经惊动了森林中大多数的‘原住民’。

  方鸻还看到几只体形巨大的骇鸟,这些巨型肉食走禽差不多有两人多高,像是巨人在森林里漫步,远远地就看得他头皮发紧。连魁洛德都从背后取下了巨剑,但对方好像也不打算招惹这些同样麻烦——并且不在它们正常食谱上的两脚灵长类生物。

  嘭,第二发照明弹打上了天空,明亮的光芒再一次将整片森林照得纤毫毕现。方鸻有些气喘不均地抬起头,但忽然感到背后一轻,原来魁洛德经过他身边时顺手一提将他的背包拎了去。

  “啊,谢谢……”

  “专心点,”丝卡佩走过来一巴掌打在他背上,差点把他打得一个趔趄,“你在看什么?赶快跟紧其他人,这附近有一片枯萎树人栖息地。那种三四十级的生物我们遇上都会觉得麻烦,你要是迷路误入其中就必死无疑。”

  方鸻还真想看看枯萎树人是什么样子的,他来这个世界神奇生物也没见过多少,只在卡普卡见过一次体格巨大的狮鹫,当时印象十分深刻。再往后就是先前所见的骇鸟,连这种远古种都叫他感到稀奇不已,听说这种生物在地球上已经绝种了几万年,连生物学家都跑来新世界参观它们。

  不过这时他不敢太过造次,向魁洛德道了一声谢,老老实实地跟上队伍。

  照明弹升空之后,队伍的行进路线便发生了改变,不再穿过那些空旷开阔的疏林草地,而是埋头往密林之中钻。就这么弯弯曲曲地走了有一刻钟,其间方鸻不时将发条妖精升空以修正方向,才终于再一次看到远处圣殿半圆形的拱顶。

  这还是方鸻第一次在这个世界中抵近观察精灵的建筑——它和别处遗迹有很大不同,建筑多用灵巧、轻灵的修饰风格,充满了修长与精巧的连续廊柱,主建筑多用十字拱和肋架拱结构,上面的装饰充满了镂空的连续券形结构,那是一种非常精巧的美,将庄严与细致完美地融合于一体。

  如果不是亲眼所见,方鸻很难相信这样精致的建筑群可以保存这么长时间。当然这座遗迹还是不可避免地受到了时间侵蚀,自然植物基本上已经完全侵占了原本文明的疆域,藤蔓爬满了每一座建筑,除了偶尔露出一片白色的石墙反射着月光之外,整个遗迹就是一片奇形怪状的绿荫。

  方鸻看得入迷,不由下意识地往前走了两步,但忽然被一股大力拉了回去。他茫然地回过头,才看到丝卡佩一脸没好气的神色:“发什么呆,看看前面。”

  方鸻这才发现魁洛德不知什么时候来到了队伍最前面,对方凝视着一个方向,于是方鸻也向着那个方向看过去,但他除了一片黑洞洞的森林之外什么也看不到。他下意识将手伸进兜里摸索,然后掏出一只发条妖精,但丝卡佩从后面伸出手来按住他,对他摇了摇头。

  “听指挥,”她说道:“有人过来了。”

  “是吗,我怎么没看到?”

  见丝卡佩没好气地翻了个白眼,方鸻才意识到自己好像问了一个白痴问题。过了一会,他果然看到一些人从那个方向的林子里走了出来:

  对方穿着银色的衣物,在照明弹的光辉下一览无余。他们很有纪律地列队走出森林,在大约几百米开外列了一个三列横队,拦在黎明之星冒险团前面。

  “他们也发现我们了?”

  魁洛德点了点头,顺手将背包丢还给他。方鸻接住背包,一旁丝卡佩也取下挂在身后的魔导铳,也丢了过来。方鸻慌忙双手又托着背包接住那杆长铳,只感到重心一沉。

  “伊休里安的七式燧发枪,拿去自保,会用吗?”

  方鸻看了看远处的那些穿着银色衣服的人,“只会一点。”他下意识点了点头。

  “没关系,多试几次就会了,这比发条妖精简单多了。”丝卡佩拿出一块有词典那么厚的金属构件在他面前晃了晃:“这是水冷构件,我给你拆了,因为装上去之后以你的力量连枪都端不稳。不过没有这个东西也会有影响,你最好保持一分钟开一枪的频率,一分钟内连续开两枪里面的无属性水晶就会过热损坏枪机,开三枪的话必然炸膛,你自己看着办。”

  方鸻小鸡啄米般点了点头。

  无属性水晶的魔导铳在狮子战争之后开始列装各国军队,这种和发条妖精一样介于术具与战具之间的炼金产物是顺应艾塔黎亚诸国扩大兵源的思路而诞生的,不过并不太成功,首先无属性水晶的威力太弱,不足以对七级以上的选召者造成威胁;其次水晶的水冷机构庞大繁杂,普通人根本没办法携带这么重的东西参战。

  于是这种东西最后只在低级冒险者之间推广开来。

  不同于早期的前装滑膛枪,这把魔导铳也有膛线,膛线是人类带来的技术,就如同新世界对地球带来的巨变一样,事实上人类对这个世界的影响也是方方面面的。

  “对了,”方鸻忽然想到什么:“弥雅和其他人呢?”

  丝卡佩瞥了他一眼,不以为然:“怎么,担心你的小女朋友了?”

  方鸻脸刷一下红了,好在这时照明弹的光芒再一次暗了下去,一片幽暗中没人注意到这一点。他舌头打结地解释道:“弥雅小姐她她她我我我……”

  “行了行了,”丝卡佩不耐烦地摆了摆手,她一边帮魁洛德打开剑鞘上的金属扣,一边说道:“没兴趣听你编故事,你那点小心思早就人尽皆知了。不过我要提醒你,小家伙,她不适合你——”

  “她在另一边,”魁洛德打断她。他瞪了她一眼,一边取下巨剑平静地回答道:“这一仗A组主攻,我们的任务是策应。如果情况有变,记住我们的第一目标是进入遗迹里,找到魔导器并启动它。”

  方鸻搓了搓有些发硬的脸颊,这才平静下来:“那我们现在呢,不做点什么吗?”

  “当然有事要干,”丝卡佩说道:“我们,现在,等打钱。”

  “哈?”

  “新丁,让我来给你上第二课,”丝卡佩头头是道地传授道:“在艾塔黎亚,佣兵的准则是,拿钱办事。而一般来说这个准则还可以进一步引申为:拿多少钱,办多少事——继而又诞生出第三个基本原则:佣兵拿到了钱,才会办事。”

  方鸻目瞪口呆地看着她。

  魁洛德却罕有地没有反驳自己女友的话,他看了看方鸻,解释道:“在选召者之间,艾塔黎亚的所有准则都是约定成俗,冒险团与大公会之间也是如此,不要太过相信你在现实中看到的那些宣传,这里的每一条规则都是在无数的争斗和妥协之后形成的。”

  “简单的说,我们不会太过相信任何人,我建议你也一样。”丝卡佩用手在空气中一拨,打开了一页光页,但在其他人看来只能看到一些杂乱的光线悬在空气中。

  但马上,她眼睛弯成了月牙状,喜滋滋地用手在空气里一抓,抓出一个叮当作响的钱袋子,‘哗’一声丢到方鸻怀里:“钱到了,这是你的份。”

  “我也有?”方鸻惊了,怀疑面前是不是假的丝卡佩小姐。他再打开口袋一点,不由得倒吸了一口凉气,足足两千七百多里塞尔,够他再做三个发条妖精了。

  想起自己一个人在卡普卡紧巴巴的日子,再看这些钱简直像是做梦一样。方鸻小心翼翼地将钱袋子往身上一塞,看着里面的钱币沉甸甸地兜在怀里,心中忽然获得了一种巨大的满足感。

  他想,这些钱,应该够自己成为正式炼金术士了。

  “把钱数据化,”丝卡佩瞪了他一眼:“莫非你打算带着这一袋子钱行动?”

  方鸻闻言额头上顿时细细密密出了一层冷汗。

  他看了看自己‘大腹便便’的腰包,心虚道:“那个,我就是喜欢实实在在的感觉。”

  好在丝卡佩也没深究,哼了一声:“小守财奴。”大约是同类相斥的缘故,一脸嫌弃地看着这家伙解释道:“记住了,这叫作战补贴。”

  方鸻忍不住幸福得呵呵直笑:“……那能不能让我每次都参战?”

  “做梦,拖油瓶,”丝卡佩没好气地戳了戳这傻孩子的额头:“你以为每次都有这么多吗,这次是因为我们的任务比较重要,而且说不定就要碰上硬茬子。”

  听了丝卡佩的话,方鸻不由得看了看远处那些‘硬茬子’。

  他其实认识对方——或者说认识那些银色战袍,银林之矛的总会在第二世界是一个非常知名的工会,叫做银林之冠,是国内最著名的十大公会之一。而银林之矛与银林之冠的公会制服几乎如出一辙,所以方鸻一眼就认了出来。

  他只是没想到银林之矛竟然是彩虹同盟一方的人。银林之矛啊,方鸻心想。不知道是不是和银林之冠一样厉害,他很熟悉那个公会的一些明星选召者。

  比方说,全视者KUN。

  “钱到了?”

  “到了,一分不少。”丝卡佩还罕见地表扬了雇主一句:“没想到杰弗利特的人还不错,不同于彩虹同盟的那些人模狗样的家伙。”

  魁洛德点了点头,这才从脖子下面扯出一根水晶项链,握在手中直到上面的水晶开始发红,然后才低声吩咐了一句:“A组,开始吧。”

  而这时远处银林之矛的成员也在犹豫,他们被这边黎明之星的人吸引了注意力;但魁洛德一行人又迟迟没有任何动作,不知道在搞什么飞机,让对方十分摸不着头脑。

  五百米已经远在第一世界常规交战距离之外,这边不动,那边银林之矛的人也不是太想主动进攻的样子。

  不过对方毕竟是训练有素的大公会成员,列好横队之后,后面的人就开始为前面的人施加BUFF,始终保持着临战状况。方鸻见状不由得有点着急,他倒不是担心自己,而是担心后面的弥雅。

  正是这个时候,他看到银林之矛侧后方的林子里忽然闪烁了一下。

  方鸻差点以为自己看错了,那是一道一闪即逝的闪光。接着猛然间,火光在银林之矛的后排炸开,强烈的光芒差点让方鸻下意识闭上眼睛,但在那之前就已经至少有三四个人影在爆炸之中横飞了出去。

  眼见时机已至,魁洛德也双手端起大剑,胸膛微微扩张突然怒吼一声:

  “所有人,跟我冲!”

  他高大的身形一马当先杀了出去,所有人都紧接着跟上,只有方鸻还没反应过来,他被之前的闪光闪花了眼睛。但后面有人推了他一把,毫无疑问那是丝卡佩,方鸻立足不稳,踉踉跄跄地跟了出去。

  嘭,这时第三发照明弹也被打上了夜空。

  森林远处忽然响起了一阵阵沉闷的轰鸣声,远远近近地传来。

  ……

第3章 丢人掷弹手与线列步兵
伊塔之全文阅读作者:绯炎加入书架

  方鸻人生当中的第一场战斗有些一面倒。

  他听丝卡佩讲,大多数人在艾塔黎亚的第一场战斗中会过于紧张。像脑子浸入冰水,寒冷彻骨,一片空白;心中忐忑不安如同魔鬼的低语,让勇敢者踌躇,怯懦者发狂,最终枉送性命。

  当然,在这里是浪费一次珍贵的复活机会。

  但他自己还好,除了一开始有点懵之外,大多数时候能沉得住气。就是跟上其他人有些吃力,握着冰凉笨重的七式燧发枪,呼吸时冷空气像是一把锉刀,让肺部刺痛的同时喉咙里带着一丝腥咸味。

  前面是一排人墙。森林明如白昼,林地之内双方混乱地厮杀在一起,尖利的啸声盖过了金属的交击,方鸻看到一个近卫骑士在追逐一个双剑剑士,后者等级要低很多,被迫举剑迎击,一击,两击,三剑之后被一剑枭首,头颅坠地,死不瞑目。

  方鸻凝视那些死者的眼睛,死人面色蜡白,眼睛如玛瑙般血红,一动不动,好似一具空洞的躯壳。直到尸体化为光点,如同蝴蝶挥动光翼一般飞散在幽暗之中。

  银林之矛正在溃败。

  魁洛德带人杀入了他们的左翼,犹如石子投入水中,引起一圈圈涟漪。那个方向齐齐发了一声呐喊,摧枯拉朽,阵线如枯叶一般凋零。触目所及之处冰冷锋刃折光相映,剑刃咬穿金属,玫瑰色的血液洒满落叶,热气腾腾。

  方鸻在远程队列中。

  忽然一侧有人喊道:“向前三步,顺序从左往右,无甲目标,预备!”

  身披锁甲的弓手与弩手,胸甲铮亮的铳士与披绿斗篷的游侠们一步步踩着铺满落叶的松软地面,沙沙向前站定。然后整齐划一地举起手中的战具——弓弩与火铳。

  方鸻连忙也学着其他铳士半蹲下去,从灰扑扑的子弹袋里掏出一个纸包。他对火器有一些经验,得益于在卡普卡当工匠学徒时的经历。

  弓箭手们张开弓,一片令人牙酸的尖利声音,像是一股麻绳拧紧了。

  方鸻有些笨重地拉开保护火枪核心——赤晶石的铜片插销,咬开纸包,呸一声吐出纸片。然后将血红色的催化剂倒入药室内,再举起火枪,用铁钎将子弹捅入线膛内——由于无属性水晶要脆弱得多,所以只能采用前装的方式。

  这个活儿费时费力,他才满头大汗地进行到一半,就听到一声低喊:

  “射击——”

  弓弦齐齐一放,方鸻只感到‘嗡’一声耳鼓蜂鸣,箭矢像是一片骤雨,飞入了森林中。

  银林之矛的报复反击软弱无力,只有几支流矢从方鸻头顶上飞了过去。

  “第二轮,左起第三个博物学者,补刀。”那个声音又喊道。

  方鸻这才举起手中的火枪,盖上晶片火帽并拉开撞针,跪地据枪准备射击。但银林之矛的左翼已然崩溃,如退去的潮水一般纷纷后退。

  他失去了目标,其他人自也是一样。他向一侧回过头,那个声音很果断地命令道:“向前一百尺。”

  方鸻将撞针复位,爬起来跟上其他人。但他这时才感到肋下一阵刺痛,有些眼冒金星——肾上腺素加速分泌带来的亢奋褪去之后,虚弱感不可抑止地涌了上来。

  生活职业毕竟没有战斗职业的体能。

  他试了两次都没成功,气喘吁吁地半跪在原地,面如白纸。其他人并没注意到后面有人掉队。然而森林中两道阴冷的目光例外。

  两个银林之矛的游荡者,自战斗开始以来他们一直潜伏在战场之外。

  “小心!”丝卡佩的声音从前面传来。

  方鸻抬头,恰好看到丝卡佩张弓搭箭,弓弦一丝残光,箭簇在寒气弥漫中闪烁着锋锐的蓝光。“低头!”一声厉喝。箭矢扑面而至,方鸻一矮身,身后一声闷哼传至,紧接是人体坠地的声音。

  他一回身,视野中一个穿毛了边的皮甲的游荡者捂着胸口仰面倒在地上,箭羽四分,茶色而尾黑,正是上等的狮鹫之翎。方鸻再看了一眼死人的脸孔,毫无生机像是一具蜡像。视野余光中还有一道人影,正逐渐隐没于古老的树干之后。那些是白橡木,努美林精灵的圣树。

  另一个游荡者。方鸻下意识举起了手中的枪,“别开枪!”丝卡佩生怕他胡乱开火,火器的烟雾会干扰她。

  但方鸻表现得丝毫不像是一个新人,沉心静气,一动不动地举枪瞄准那个方向。

  风与林雾静止了下来。

  对方移动了半步——枯叶的移动发出沙沙的声音,像是水面荡开的波纹。丝卡佩耳朵尖轻轻一动,马上举起长弓向黑暗之中射出一箭,被橡木的枝干挡开,她暗骂了一声,对方刚好在她的射击死角内。

  这绝非巧合,丝卡佩马上意识到那是个老练的游荡者——

  “艾德……”

  她刚准备出言提醒。方鸻忽然转向一个方向,只见他侧着头,不知何时将风镜拉了下来。“等等,别——!”丝卡佩大惊失色。

  她又看向另一边,刚好看到那个游荡者如一道影子在树林之间移动,在那一刻方鸻扣下扳机,火光乍现,令四周一片黑暗,轰鸣震耳欲聋,烟雾一下子弥漫开来。

  “糟了!”

  这是丝卡佩最担心的情况。弹道已先一步在她的侦查技能演算下预判完毕,铅丸将飞旋着穿过第二与第三棵树之间,与那个盗贼相错半步,只差一线。

  她脑海中刹然生出一个古怪想法:“竟然还挺准……”

  这时黑暗中一抹金色的轨迹一闪而逝,吸引了丝卡佩的注意力,那条轨迹划出一道超越想象的灵巧的折线,穿过树林。那个注定应该躲开的老练游荡者因这突如其来的意外微微一怔——这使他犯下一个不可挽回的失误——在第二与第三棵白橡树之间停顿。铅弹正中他胸口,他惨叫一声飞了出去。

  飞出去的游荡者离开了丝卡佩的射击死角。丝卡佩想也不想,举弓就射,半空一箭穿过对方的咽喉。她这才收回弓,回过头。

  黑暗之中,那道金色的轨迹在林子里划了一个非常飘逸的半圆。

  方鸻举起手,咔一声接住了那黄铜球。直到此时,他手套上的银轨才开始‘咔咔咔’地一道道缓缓复位。

  他缓缓收回手,掀开风镜,脸色苍白地长出了一口气。

  “……发条妖精?”

  丝卡佩下意识地念了一句。

  她快步走了过去,带着复杂的神色问道:“……你刚才用发条妖精干扰了她的判断?”

  方鸻点了点头。然后他十分爽朗地露出雪白的牙齿,炫耀地笑了笑:“怎么样,丝卡佩小姐,刚才有没有特别帅气。”

  “帅你个大头鬼!”丝卡佩气得一巴掌拍了过去:“你在后面干什么?”

  方鸻一脸委屈地捂着头:“我肯定追不上你们啊,我一个小小的生活职业。”

  丝卡佩才不听这家伙的鬼话,走过去‘哗’一声从他怀中拎出一大袋子钱来:“带着这东西你追得上我们才怪了,不是让你把钱数据化吗?你留在身上干什么,等死?”

  方鸻不好意思地挠了挠头,他总不能说自己是偷渡客,没有辉光设备提供的量化数据能力。这事说出来太丢人,打死他也不会开口的。

  不过丝卡佩罕见地没有追究,叹了口气。“要是你有魔力自适性就好了。”

  方鸻倒不在意,看了看自己的七式火枪。“说起来这枪伤害真高啊,丝卡佩小姐。”

  “高?”丝卡佩惊了,一下连原本的话都忘了,她还是头一次听人夸奖这老古董攻击高的。

  “刚刚一枪打了三十伤害,”方鸻有点意犹未尽地看了看手中的火枪:“比我平时用发条妖精去丢人高了好几倍呢。”

  三十伤害,丝卡佩像看弱智一样看这家伙。

  她点了点头:“那确实。”

  “确实很高?”罕见地被认同了一句,方鸻不由有点受宠若惊。

  丝卡佩摇了摇头:“确实丢人。”

  “啊?”

  战斗很快进入了尾声,银林之矛从溃败转化为了溃逃。

  黎明之星的人没有选择追击,双方并没什么仇怨,而佣兵只为金钱效死。当最后一面银色旗帜消失在森林中,林子里沉寂下来。

  夜色下林间弥漫着淡淡的雾气,背后古树枝干张牙舞爪,神怪奇异,让人联想到圣休安角一带流传甚广的床头故事——月圆之夜的狼人,吸血鬼与树妖。

  今天晚上的月亮正好又大又圆,月光如华如织。

  方鸻收拾好七式火枪,远远看了一眼正在打扫战场的其他人,心中有些羡慕——但银林之矛掉落的装备他九成九也用不上。今天夜里出奇的冷,冷冽的空气中还带着血腥,像嘴里咀嚼着一丝生涩的回甜,仿佛铁锈的味道。

  魁洛德不知何时从后面走到旁边,和他一起默默看着前方。方鸻意外地回过头,看到这个高大沉默的男人背着巨剑、手中拿着扁水壶。

  “魁洛德先生,你又在任务中喝酒了。”

  “这是水,小伙子。”

  “水?”方鸻不可思议地看着他,以为这位战斗民族的男人转性子了。

  “生命之水,伏特加,”他将手上的扁水壶递了过来。“来点?”

  “……丝卡佩小姐看到会杀了你的。”

  “所以别告诉她。”

  方鸻一头黑线。

  “男孩不喝酒永远也变不成男人。”魁洛德看了他一眼。“怎么样,战斗还习惯吗?”

  “还行。”方鸻点了点头。

  魁洛德点点头,答道:“我听丝卡佩说了,非常精彩的战斗。”

  方鸻有点不好意思地挠挠头。“丝卡佩小姐说了,对方不过是个菜鸟而已,全靠运气好。”

  “菜鸟?”魁洛德看了他一眼,摇了摇头没有说话。他没告诉方鸻他们遇上的是银林之矛的主力团成员,战斗之所以顺利是因为那位联络官小姐发挥过于出色。

  而方鸻击杀的那个游荡者,也不是泛泛之辈,丝卡佩检查过对方的徽记,对方至少是一个职业队长。

  “今天晚上好像特别冷,这才夏末而已,林子里已经结了一层霜,我记得塔伦的冬天不会下雪。”方鸻看了看周围的林雾,忽然说道。

  魁洛德喝了一口酒,吐了口白雾,雾气融入森林之中,答道:“不会。”他向前走去。

  方鸻见状也跟了上去,踩过满是落叶的腐殖质土壤,像是一层垫子,松软厚实。前面插着一把折断的剑,他伫足将之拔出,是一把考林长剑,明若镜面的剑刃上还有白栎城的徽记,用明亮的火焰将其锤炼——在淬火之前,用錾子在上面刻下这个印记。

  他将剑握在手中,转过剑刃,刃宽约三指,刃口徐徐收拢,做工精良,雪亮反光映在他脸上,映出他平静的神色。

  “是一把好剑,”魁洛德回过头看着他手中的剑,“可惜折断了。”

  “但它不是战具。”

  “也许,但战具不一定好。”

  方鸻丢掉剑,问道:“我很好奇,为什么银林之矛的人不在遗迹内构筑工事?”他看向那个方向,精灵遗迹在雾气后面若隐若现。“那里不是更方便防守吗?”

  “或许他们还没来得及,杰弗利特红衣队也不会眼睁睁放手不管,双方都想要占据这座遗迹。”魁洛德喝了一口酒,回答道:“可能这座遗迹里真有什么重要的东西。”他忽然问道:“对了,你认识对方?”

  方鸻点了点头。“银林之矛在第二世界的总会在中国非常有名,叫银林之冠,它还有两个分会,叫银林之盾与银林之杖,皆隶属于风语者俱乐部。”

  魁洛德听了沉默了片刻,答道:“看起来第二世界肯定发生了什么大事。”

  “为什么?”

  “你不看社区么?”

  方鸻狂汗,他也想看啊。

  好在魁洛德没有在这个问题上深入。“越来越多大公会从第二世界回到第一世界了,这不是什么好现象,”他拍了拍方鸻的肩膀。“你没经历过十三年前的拜恩之战,到时候你就明白了。”

  方鸻愣了愣。“拜恩之战?”

  魁洛德摇了摇头。

  他摇晃了一下水壶,将它倒过来,发现见了底。目光透过水壶,正好看到一脸怒容的丝卡佩分开雾气走过了来,赶忙把水壶藏到背后。

  丝卡佩瞪了他一眼,严肃地问两人:“你们看到那个女人了吗?”

  魁洛德愣了下。

  方鸻比他先反应过来,问道:“你是说弥雅,丝卡佩小姐?”

  “她不见了,我问过了A组的人,有人看到战斗结束之后她就一个人离开了。”丝卡佩看了看方鸻,“那个女人靠不住,她是大公会的人,和我们不是一个路数,艾德。”

  但方鸻仿佛没听到后半句话。“弥雅不见了?”他心‘咚’地跳了一下。“我去找找!”说完,头也不回地向森林中跑去。

  “等下——”丝卡佩丝卡佩看着年轻人的背影消失在雾气中,忿忿地收回手。“这小子。”

  “究竟是怎么一回事?”魁洛德这才问道。

  “有人看到她独自一个人进了遗迹,天晓得是怎么一回事。”丝卡佩露出担忧的神色。“那个女人一点儿也不简单,艾德那家伙根本什么也不懂,我担心他在这上面撞得头破血流。”

  魁洛德抚摸了一下下巴上的胡茬,两条浓浓的眉毛几乎虬结在一起,沉吟了半晌。“你也看出来了?“

  丝卡佩点了点头。“她给艾德的那对战刃,分明是龙骑士的武器,所以我——”

  魁洛德打断她。“让他去,丝卡佩,男孩总得经历点挫折。”他低下头看着自己的女友,目光十分温柔。“倒是你越来越有母亲的样子了,我们要个孩子吧,丝卡佩。”

  丝卡佩楞了一下,红晕渐渐渗了上来:“你、你在乱说些什么,难道你不打算继续冒险了?”说到这儿她忽然停了下来,定定地看着自己的男友。“魁洛德,你打算收手了?”

  魁洛德点了点头。“你还没察觉吗?”

  “这么多大公会涌入第一世界,我又不是瞎子,”丝卡佩有些迟疑。“可是……”

  魁洛德没有多说,只握着她的手。

  丝卡佩靠了过去,身子贴着他宽厚的胸膛。“好吧,其实我也有这个心思,毕竟十三年前的一切,没人会想再经历一次。但我只是还想多呆一些时间,你知道,艾德真的很有天赋……”

  “你想带他一段时间?”

  丝卡佩点了点头。

  “可他没有魔力自适性。”

  想起这个丝卡佩就有些生气,念叨道:“所以我想说服他老老实实当一个炼金术士,可那家伙的脑袋就好像是花岗岩雕的,油盐不进。”

  魁洛德哑然失笑:“你说不服他的,他是认真的,这次任务之后就会离开冒险团。”他看了看远处,气温持续降低,林子里的雾气正变得越来越浓。“他有自己的路,我很清楚这一点。”

  “是啊,和你一模一样,固执得令人讨厌。”

  魁洛德轻笑,只轻轻握了握自己女友的手。

  ……

第4章 微不足道的棋子
伊塔之全文阅读作者:绯炎加入书架

  水晶坠子上转动的光线正逐渐黯淡。

  沧海孤舟脸上闪过一丝自得,皱起的眉头松开,抬起头看着其他人。“我们的联络官小姐有消息了,他们从西南面进入了遗迹,并且还与银林之矛的一个主力团交过了手。”他昂首挺胸,暗红的丝质外袍散发着柔光,每一片甲鳞都擦拭得雪亮,皮带上没有半点污痕,上面挂着的长剑剑柄宝石闪烁。

  从他成为分会的战术分析师那一刻起,许多人就和他说过国内三大战术大师的事迹。其中尤以全视者KUN为甚——银林之冠的旅团是十大公会中最薄弱的一环,但在他的带领下鲜有败绩。那些人乐此不疲地谈论对方奇迹一般的战场直感,但沧海孤舟早已生厌,在他看来这些人成名不过是时势使然。

  他自然和所有人一样敬重艾塔黎亚的第一代先行者,但对后继者十分不屑,他称之为不学无术的一代。艾塔黎亚蛮荒的时代已经过去,未来必将是他这样科班出身的选召者的天下——既有天赋,又有扎实的理论知识。

  至于那些沽名钓誉的所谓‘前辈’,不过是一群只懂得吃老本的家伙罢了。

  时无英雄,使竖子成名。

  森林中遍布古老的白橡木,这些苍老而茂密的高大乔木相传是努美林精灵们灵魂的安息之所。枝蔓芾芾,彼此缠绕,树干仿佛形成一张苍老的面容,阴影下生长着一片光荚含羞草与与之共生的花苜蓿。

  微光映着许多张脸孔。

  每个人都和他装束差不多,暗红罩衣上面绣着一条张开双翼的金龙,人们等待着他的下文。但只有一个声音突兀地插了进来:“那么银林之矛那边呢?”

  沧海孤舟仿佛早等着这个问题。“银林之矛那边进展也很顺利,内线早先就传回消息说那位‘传奇先生’带人进入了遗迹内。不过那位‘传奇先生’嗅觉是挺灵敏的,一副对戈尔工河滩上的两个主力团不管不顾的架势。”说罢,他得意地看着对方。

  乔里一脸漠然,据理力争:“进入了遗迹内,不一定是去了A2区域。对方是全视者KUN,我建议还是小心驶得万年船。”

  沧海孤舟皱起眉头,不悦地看了这个古板的骑士一眼。对方年纪颇大,约莫四十来岁,形容枯槁,但神色刚毅,外袍多处磨得脱了线,浆洗发白,左胸处绣着一金两银三条穗带——那是参与过杰弗利特红衣队自建立以来三次著名的战斗、并从中获取功勋的标志——金色的那一条代表的更是鼎鼎大名的狮子之战。

  这一条就足以叫沧海孤舟嫉妒得发狂。他看着骑士那双枯长的手掌,心中无不恶意地猜测对方还握不握得稳剑,选召者三十五岁之后与光辉设备的同调就会急剧下降,而本身的反应力与精力也已跨过巅峰期,大部分选召者都会在这个阶段选择退役。

  公会把乔里留下,是看重老手的经验与稳重,但沧海孤舟认为这是对自己的一种钳制,心中十分不爽,因此处处针对对方。

  “不去A2区域,还会去什么地方?别忘了我们的炮灰们正在向着‘龙骑士’前进,那位‘传奇先生’可不清楚这里面的虚虚实实,除非我们中另有内鬼,”沧海孤舟紧盯着乔里,提高了声音:“没有人会疑心于并不存在的敌人,而我们理论上就是‘不存在’的,乔里先生,你说是吧?”

  乔里摇了摇头。“也只是理论上而已,但对于全视者KUN来说未必。假设他不上当,他完全有可能猜出我们的意图——进入遗迹的路只有三条,他可以在必经之路上设伏,或至少留下眼线。我见过很多这样的战例,常态对于全视者来说是不存在的。”

  沧海孤舟轻笑道:“我看你蛮懂战术嘛,不妨你来指挥?”又满怀恶意地讥讽道:“我猜不会是胆小让你在狮子战争中获得了那条金绶带,或者与辉光设备的同调下降之后,你连胆量也变小了?”

  他这话令在场大部分人都变了脸色,与辉光设备同调不可逆转的下降是每一个选召者之间的禁忌,尤其是对于老手来说,很少有人这样会赤裸裸地揭人伤疤。

  乔里也气得浑身颤抖,但他终归平静了下去。不卑不亢地转过身,用手在树干上抹了一把,化了霜让他手掌湿漉漉一片,“我只是告诫谨慎而已,并没有妨碍阁下指挥,”他转过手掌,面向其他人。“今夜气温更低了,那东西说不定也会出现,遗迹里面情况会十分复杂。”

  “那东西会是我们的帮手,”沧海孤舟毫不介意。“好了,我不想废话,既然你也认同,那么我们按原计划行动。我们避开A2区域之后,拿到东西有序撤离——一切顺利的话,等我们回到圣蛇号说不定那位‘传奇先生’还没反应过来呢。”

  见过了乔里的下场过后,没人反对。

  只有乔里冷漠地看着这个侃侃而谈的年轻人,轻轻摇了摇头。

  森林中逐渐走出了更多人,他们穿着红色的罩衣,带着三角帽,帽子上插了一只白色的尾羽。仿佛路易十三的火枪手们,从历史的画卷之中走了出来。

  但这些人是真正的杰弗利特的红衣队——

  ……

  方鸻一脸沮丧地从森林里走了出来。

  魁洛德叫住了他:“怎么样,找到了没?”方鸻摇了摇头。“每个人都问过了,但还是没用,周围也没有,除非再扩大范围。”

  “没时间了,”魁洛德心中早有所料,但也不戳破:“过会银林之矛后续的兵力要到了,我们得马上进入遗迹。”

  “可是弥雅小姐怎么办?”

  “不管她了,”魁洛德将背包交还给他。“艾德,其实她一个人目标小,留在外面说不定更安全。”

  方鸻楞了一下,只能认同这种说法,轻轻点了点头。他其实并不担心弥雅的安危,毕竟这里是艾塔黎亚,只是心里一时间有些空落落的。

  他本来以为这是一个难得的机会,可以更靠近心上人一些的。

  残存的精灵建筑是一座横亘于树林中的月白外墙,高大挺拔,墙上爬满了紫藤与爬山虎的叶片,郁郁苍苍。藤蔓下是裸露的大理石料,质地十分细腻,灰白如陶,表面布满裂痕,满是沧桑。

  冒险队的成员一个接一个从墙下走过,厚实松针吸收了足音,悄然无声。

  唯有方鸻停下来抬起头,千年岁月映在墙上,仿佛有一个古老的回音萦绕于此。

  后面丝卡佩一记手刀打在他后脑勺上:“快走!”方鸻只得垂头丧气地跟上其他人。前方森林枝蔓横生,爪牙交错,气生根交织成网,在塌缺墙面下生长。

  其他人在缺口处往上爬,差不多有四十尺高。在魁洛德帮忙下,方鸻费了老大劲才爬上去,如果是平日里这番伟业足以叫他兴奋好一阵子,但现在他却是一副暮气沉沉的样子。

  魁洛德见他情绪不高,在后面拍了拍肩让他回头看。方鸻楞了一下,才气喘吁吁地回过头。

  眼前的景色好美。

  从墙顶上看出去,森林一直延伸到天边,茂密树海彼此相连,一片银辉闪耀如海如涛,在静谧月光之下。夜空长风吹拂,紫色的云墙缓缓向北,天边是一条分明的山脊线,月光在云层背后时隐时现。

  方鸻微微张口,凝视着思绪万千。

  这才是他梦寐以求的世界啊——

  他不禁下意识地向前走了一步,心中的情绪也烟消云散。但丝卡佩赶忙把这个疯小子给拽了回来,斥道:“你在发什么神经,不想活了吗?”

  方鸻这才发现自己差点走到缺口下面去了,不由一身冷汗,回头感激地看了丝卡佩一眼。旁的人见状倒是哈哈大笑:“这小子和我们是一类人啊,丝卡佩。”

  “的确,在没心没肺这一点上,”丝卡佩摇了摇头。“都是些疯子。”

  “毕竟不向往冒险的人,是不会来这个世界的,丝卡佩。”

  对于这个回答,丝卡佩罕见地没有反驳,她目光柔和地看着远方的林与海。

  方鸻更是深以为然。

  “可惜了,艾德就是没有魔力自适性。”有人又说道。

  “不然准是个了不起的战斗工匠!”

  大家伙七嘴八舌地讨论起来,浑不把银林之矛当回事。但乐极生悲,忽然有人喊了一嗓子:“小心,这边来人了!”众人回过头,这才发现一小队银林之矛的人出现在了北边的拱廊后面。

  对方应当是沿北面遗迹的墙角前进,并突然出现在那里的。他们显然先一步发现了黎明之星的人,走在最前面的一小队铳士举枪就射,方鸻看到那方向的黑暗中冒出两排火光,烟雾升腾,铅弹像是骤雨一样扫了过来。

  当时就有人栽了下去。魁洛德用巨剑当当挡开射向方鸻的子弹,一面喊道:“稳住,来人保护元素使与炼金术士!”

  两个扛着大盾的代林盾卫哐哐跑了过来,举起大盾挡在方鸻前面。

  盾面上叮叮当当一阵乱响,方鸻连忙去拿自己的七式火枪,但丝卡佩一个箭步冲过来按住他,掩着耳朵大声喊道:“别乱动!”

  方鸻这才反应过来自己在任务中的重要性,老老实实地收回手。

  他回头看去,不远处那个元素使手中的长水晶正发出荧荧的光芒。墙头上弹如雨下,弓手、弩手与铳士顶着对方的火力与银林之矛的人对射,石屑飞溅,烟尘如织,不时有人倒下。

  靠着居高临下的优势,片刻之后对方的火力总算稀疏了一些。

  “七十尺!”

  魁洛德沉稳地命令道,巨剑在他手上如同一匹银练,铅弹丁丁当当泼水不入。

  元素使身前的盾卫一侧身,前者马上将手中的水晶向前一掷——长水晶仿佛自带动能,化为一道流光飞向在两方之间。在三十米开外砰然炸裂,逸散的以太魔力形成一片超大范围的水雾,阻隔了两面的视线。

  两边都十分老练,射击几乎是不约而同地停了下来。

  对面寥寥还有几声枪响,也很快沉寂下去——

  只余烟尘在夜风中飘散。

  “趁现在,快走!”丝卡佩见状在后面推了方鸻一把,同时将一个物什塞到他手里。方鸻接过一看,才发现是个缓落构装——一个很常用的魔导器,里面的无属性水晶经过充能可以使用三次。

  “谢了,丝卡佩小姐。”

  他也不废话,解开巨大的背包丢在地上,背上金属盒子,反手将上面的皮管和插销咔一声接到身后的魔导炉上。轻快地走到墙边,看了下面一眼,墙在这一面更高,足足有十五米。

  方鸻从没跳过伞。

  但他心中并无一丁点害怕,毫不犹豫地向前一步。丝卡佩在后面还想提醒他注意事项,话还没说出口就看到这家伙跳了下去。

  她从没见过这么胆大妄为的新人,实在是有些咬牙切齿:“这小子……”

  方鸻只听到呼呼的风声,身后忽然咔一声轻响,只感到身子一轻,下落速度骤然放缓。他回过头,只见金属盒子后面张开了一面滑翔翼,那翼又轻又薄,像是蜘蛛丝——但实际上他很清楚那是网状的以太魔力。

  身后的魔导炉正在开始发烫,手套上的指示表像是疯了一样地在转,魔力下降得飞快,这就是无属性水晶最大的缺点——魔力储量太低,输出功率远远不够。

  好在缓落构装也只是一个普通的魔导器而已,总算在魔导炉超载之前落地。

  他赶忙关掉阀门,兹一声导出冷却液的蒸汽,灼热的气体烫得他差点抽回手,核心水晶的温度才开始渐渐回归平稳。抬头一看,冒险团的成员也正纷纷降下,比他从容多了。

  丝卡佩还带着一个伤员,顺着茂密的气生根滑下来,举重若轻,几个起落之间就来到方鸻身边,顺手将巨大的背包向他一丢。

  方鸻连忙接住背包。

  “别停,去遗迹里面!”丝卡佩指向一个方向,那儿有一座覆满植被的精灵拱廊,淹没在大片的赤铁蕨之下。方鸻点点头,矮身钻入了密林中。

  身后响起一片清脆的枪声,他回头看了一眼,银林之矛的人正冲出迷雾,被一排齐射打了回去。方鸻不敢多留,分开高大的赤铁蕨羽状叶片,簌簌走入了遗迹深处。

  丝卡佩看他身影消失,才转过身去叫其他人来带走伤员。

  密林背后是一条存于古老时光之后的街道——两边是古旧破损的建筑物,参天古树的根系与月白色的石块互相交缠,枝繁叶茂,大量气生根像是管网一样铺在地上,在清冷的月光下显得有些渗人。

  四周神秘而幽寂,到处是崩落的石块,上面还有残缺不全的花纹,然而不知多少时光不曾在此停留,才让这些石头上覆满了青苔与卷柏。方鸻手脚并用地穿过遗迹,他看到那座精灵拱廊始终在自己一侧,并以此判断自己的方向。

  一只巨禽拍打着翅膀从参天的树冠上呱呱飞走,吓了他一跳,抬起头,才看到是一只巨大的塔伦白颈鸦,不由暗骂了一声。

  前面是一条深深的沟壑,沟底布满了碎石像是某座庙宇的一部分,不像是自然形成的。不过方鸻只看了一眼也没多想,他不敢停留沿着沟壑的边缘向前走去,没多久找到了一座可以通行的‘桥梁’。那实际是一棵古橡的根须,横跨沟堑,好似一座精灵拱桥。

  方鸻看了看四周,远远近近的森林一片寂寥,沟壑下面有几只老鼠,在月光下晃动着肥硕的身形。那只塔伦白颈鸦这会儿也不知飞去了什么地方,头顶上只剩下郁郁蓊蓊的树影,遗迹内完全为植被淹没,如果不是残存的精灵建筑,他几乎以为自己回到了外面的森林。

  他这才取下背包,从里面拿出一卷绳索将背包捆好,然后小心翼翼地带着绳索爬上古橡的根须,一点点挪了过去。到了另一边之后,才拽着绳索将自己的背包从沟底拖过来。

  就这番行动也累得他满头大汗,打开背包检查了一下,发现摔碎了一套炼金术器皿,其中还有一个很贵的水晶曲颈瓶,方鸻心都在滴血。

  他将玻璃碎片捡出来丢掉,然后坐在原地休息了片刻。正在想为什么其他人还没追上来,一只宽厚的手突兀地按在他的肩膀上,方鸻吓得差点叫出来,一回头才发现是沉默不言的魁洛德,他和丝卡佩不知什么时候赶了上来。

  其他人在两人身后,也窸窸窣窣在不远处分开蕨类植物走了出来。

  方鸻松了一口气,问道:“怎么样?”

  “银林之矛的人没追上来。”魁洛德摇了摇头。

  “那接下来呢?”方鸻看了看四周,他真没想到遗迹内竟然会这么大。

  丝卡佩回头去问其他人:“圣蛇号的滑翼艇坠落在什么方向有人看到吗?”

  “我看到了,在东南边,滑翼艇撞上了那里的一座断塔。”有人答道。

  “我也看到了。”

  人们纷纷附和。

  魁洛德看了看雾气弥漫的方向。“我知道那个方向,不是很远。没时间耽误了,等炼金术士休息得差不多了我们就上路。”

  “我没问题,事实上我已经休息了一会了,”方鸻答道:“不过我有一个问题。”

  魁洛德看着他,示意他说。

  丝卡佩皱着眉头想了一下,也在一旁说道:“魁洛德,银林之矛的人出现得很蹊跷。”

  魁洛德楞了一下,随即点了点头。“他们的确反应快了一些。”他思索了片刻,然后问道:“那么你们在担心什么?”

  丝卡佩摇了摇头。“我只是觉得今天晚上的意外也未免太多了一些。”

  “我倒觉得银林之矛的人是有所目的,”方鸻想了一下,组织语言。“魁洛德先生,他们为什么不追上来,我之前就很好奇了,这遗迹内究竟有什么?”

  ……

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